“Kennis die mijn hele leven van pas zal komen”

Jinnette, net geslaagd voor de TUI Academy Dominicaanse Republiek

TUI Care Foundation en Plan International vierden deze maand dat de tweede groep studenten is afgestudeerd aan de TUI Academy in de Dominicaanse Republiek. Bij de feestelijke uitreiking in het Royalton Punta Cana Resort ontvingen 36 jongeren, waarvan 30 jonge vrouwen, hun diploma. Met het TUI Academy certificaat is een baan in de toerismesector binnen handbereik. Dit is bepaald niet vanzelfsprekend: 35 procent van de jongeren in de Dominicaanse Republiek is werkloos en maar liefst 70 procent daarvan is vrouw. Verschillende stakeholders woonden de ceremonie bij, waaronder de Nederlandse Ambassadeur in de Dominicaanse Republiek, Annemieke Verrijp.

Het model van de TUI Academy wordt gezien als een effectieve manier om jonge mensen uit de meest kwetsbare gemeenschappen in Punta Cana te bereiken. Een groot deel van de jonge vrouwen is alleenstaande moeder, dus wordt er via de TUI Academy opvang voor hun kinderen aangeboden.

Angela, een 24-jarige moeder, een van de geslaagde studenten legde uit hoe de eerste werkervaring in een hotel haar heeft geholpen in het aangaan van belangrijke uitdagingen: “Ik heb zoveel goede dingen bereikt. … ik ben ontzettend blij met de TUI Academy, het is het beste wat me ooit is overkomen!”

De TUI Academy in de Dominicaanse Republiek werd opgericht door de TUI Care Foundation en Plan International om mogelijkheden te bieden aan jongeren in de toerismesector. “Met de steun van  Blue Diamond Resorts en de expertise van Plan, hebben we een robuust model gebouwd dat een totaal nieuw carrière pad biedt. Het is prachtig om te zien hoe deze jongeren met weinig toekomstperspectief, in zelfvertrouwen groeien en tot bloei komen tijdens de stage en daarna.” aldus Lidewij Helmich, Manager Programmes & Operations van TUI Care Foundation.

De Academy biedt technische training in samenwerking met INFOTEP (het officiële Dominicaanse instituut voor verkorte beroepsopleidingen). Studenten kunnen uit vier richtingen kiezen: receptie & administratieve vaardigheden, bartender, medewerker huishouding en keukenassistent. Ook krijgen ze training over bijvoorbeeld het omgaan met conflicten, worden ze gecoacht in hun persoonlijke ontwikkeling en kregen ze seksuele voorlichting en basis-Engelse les. Daarna lopen de studenten drie maanden stage in één van de accommodaties van Blue Diamond Resorts. Bij goed functioneren bieden deze hotels de studenten na afronding van de opleiding een contract van een halfjaar aan.

De TUI Academy zal uiteindelijk 150 jongeren uit drie gemeenschappen in Punta Cana opleiden en ze daarmee toegang bieden tot een fatsoenlijke baan. Er zijn al 62 jongeren afgestudeerd. Natalia Ureña, Interim Directeur van Plan International Dominican Republic: “Voor veel jongeren die in het verleden deuren zagen sluiten door een gebrek aan kansen op technische training, of het spreken van de Engelse taal, is dit een droom die uitkomt.’’

TUI Care Foundation past het TUI Academy programma momenteel in verschillende landen toe, van Vietnam tot Tanzania. De TUI Academy richt zich wereldwijd op het brengen van een blijvende verandering door middel van onderwijs en empowerment van de lokale jongere generaties, in het bijzondere vrouwen, zodat zij een toekomst kunnen bouwen, voor henzelf en voor hun gemeenschap.