TUI Care Foundation en IFAW werken samen om met behulp van technologie, het stropen van olifanten te voorkomen in Kenia

  • Met steun van TUI Care Foundation past IFAW nieuwe technologieën en strategieën toe voor het verzamelen van informatie om olifantenpopulaties in de Tsavo Conservation Area te beschermen
  • Het ‘tenBoma’ initiatief helpt, in nauwe samenwerking met Kenya Wildlife Service en de lokale gemeenschappen, de lokale rangers vaardigheden te ontwikkelen voor het verzamelen en analyseren van gegevens.
  • Zo’n 130 Kenya Wildlife service en community rangers krijgen training en begeleiding aangeboden om te leren op welke manier gegevens gebruikt kunnen worden om wilde dieren en lokale gemeenschappen te beschermen.

 

Berlijn, 19 februari 2019: TUI Care Foundation bundelt de krachten met het IFAW om het stropen van wilde olifanten te stoppen en om conflicten tussen mens en olifant in het Tsavo natuurreservaat in Kenia te voorkomen. Met het initiatief ‘tenBoma’ van het IFAW worden zowel rangers van de overheid als van lokale gemeenschappen getraind om bedreigingen beter te voorspellen, daar op te reageren en zo de dieren en lokale gemeenschappen zelf te kunnen beschermen.

Technologie, gegevensverwerkingssystemen en technische intelligentie zijn de belangrijkste instrumenten voor de uitvoering van dit initiatief. Informatie wordt verzameld door de lokale bevolking, bijvoorbeeld de detectie van bandafdrukken van een onbekende auto bij een dorp, rook van een open vuur buiten een dorpswijk of het aantreffen van materialen die worden gebruikt om olifanten te doden. Al deze informatie wordt verzameld in een database en geanalyseerd om zo patronen te vinden en bijvoorbeeld hotspots te identificeren waar stropers zich vaak ophouden. Deze kennis wordt vervolgens direct gedeeld met de teams in het veld die actie kunnen ondernemen. Rangers zijn ook voorzien van communicatie-apparatuur waaronder GPS, smartphones, radio's en meer. Hiermee kunnen ze beter en sneller reageren op stropers en gebieden bereiken waar olifanten gewassen plunderen en in conflict raken met mensen.

In samenwerking met Kenya Wildlife Service en Tsavo Trust biedt het initiatief training en begeleiding aan 130 Kenya Wildlife Service en community rangers zodat ze data om kunnen zetten in bruikbare informatie. Hierdoor worden het stropen en conflicten tussen mens en olifant te verminderd.

Thomas Ellerbeck, voorzitter van de Board of Trustees van TUI Care Foundation, zegt: "Een zeer interessant aspect van dit project ligt in de positieve combinatie van lokale kennis enerzijds en technologische ontwikkelingen anderzijds. Samen met verschillende lokale belanghebbenden helpen we een stevige basis te leggen voor een duurzame sociaal-ecologische omgeving. Immers, het versterken van de lokale gemeenschap en het opbouwen van zelfbeschikking is cruciaal voor langdurige verandering. "

"Het succes van de ‘tenBoma’-benadering van IFAW is afhankelijk van ons vermogen om traditionele kennis uit gemeenschappen op te nemen in een systeem van moderne methoden en technologie", zegt Faye Cuevas - Senior Vice President van IFAW. TUI Care Foundation heeft het mogelijk gemaakt de rangers van materiaal te voorzien waar zij dringend behoefte aan hadden, zoals smartphones/laptops, camera’s en de juiste schoenen. Nu kunnen zij informatie verzamelen om de potentiele bedreigingen voor mens en dier in beeld te brengen.

Het Tsavo natuurreservaat, een van de meest bezochte toeristische bestemmingen in Kenia, biedt onderdak aan ongeveer 12.850 Afrikaanse olifanten. Onder deze populatie bevinden zich minstens 11 van de ongeveer 30 overgebleven 'grote Tuskers' (zo genoemd omdat hun slagtanden lang genoeg zijn om de grond te bereiken). Ze worden allemaal bedreigd met de dood door de stropers die op de loer liggen, als gevolg van de vraag naar ivoor en door de conflicten tussen mens en dier. Cuevas vervolgt: de nieuwste inzichten en middelen die gebruikt worden bij het onderzoek in de misdaad worden ingezet om de rangers te trainen. Zo ondersteunt TUI Care Foundation 40 rangers van de wildparken in het Tsavo East National Park.

In tegenstelling tot andere nationale parken heeft het Tsavo natuurreservaat geen hekken. Omdat het deel uitmaakt van hun natuurlijke gedrag, trekken olifanten van het ene park naar het andere en kunnen ze onderweg in conflict komen met inheemse veeboeren die in het gebied wonen, inclusief de Masai-bevolking. Samenwerken en deze gemeenschappen actief betrekken, is cruciaal voor het ontwikkelen van een duurzame strategie om olifanten en leefgemeenschappen te beschermen.

Als onderdeel van het TUI Elephant Aid-programma ondersteunt TUI Care Foundation sinds de oprichting actief projecten voor de bescherming van olifantenpopulaties wereldwijd. In Tanzania leerden lokale boeren hun gewassen te beschermen met olifantenvriendelijke oplossingen, om zo vreedzaam samen te leven met deze historische dieren. In Thailand ondersteunt TUI Care Foundation momenteel lokale ondernemers om olifantenvriendelijke locaties te ontwikkelen waar bezoekers olifanten in hun natuurlijke omgeving kunnen ervaren.