TUI Care Foundation en enpact lanceren Travel Tech 4 Good, een startup accelerator voor het toerisme in Egypte

  • Het startup netwerk in Egypte ontvangt ondersteuning om startende entrepreneurs in de toeristische sector te versterken
  • Geselecteerde startups krijgen toegang tot kantoorruimte, mentoren en een groot netwerk van experts en investeerders
  • Bijzondere aandacht gaat uit naar businessmodellen die sociale impact en duurzaamheid bevorderen

 

Berlijn, 8 juli 2019 - TUI Care Foundation en enpact kondigen de lancering aan van de Travel Tech 4 Good Accelerator in Caïro, Egypte. De samenwerking biedt jonge ondernemers toegang tot ondersteunende diensten en expertise. Op die manier worden startups in de toeristische sector gestimuleerd met een                                                                                                                  focus op sociale impact en duurzaamheid.

De groei van het toerisme in Egypte is zonneklaar: 9 miljoen bezoekers 2018 tegen 5,4 miljoen in 2016. Volgens enpact worden ondernemers in Caïro echter geconfronteerd met veel uitdagingen, waaronder een gebrek aan beschikbare expertise, financiën en een professionele dienstverlening om de jonge ondernemers te helpen hun business ideeën naar een hoger niveau te tillen. Met nieuwe technologieën zoals Blockchain, Artificiële Intelligentie en Virtuele realiteit ontstaan er gouden kansen voor de toerismesector. Daarnaast richt het acceleratieprogramma zich specifiek op bedrijfsmodellen waarbij de ontwikkeling van het toerisme in Egypte ook waarde creëert voor de lokale gemeenschap.

"Het toerisme in Egypte is uiterst belangrijk voor de economische ontwikkeling van het land. Samen met enpact willen we ondernemers en change-makers ondersteunen om hun visie te volgen en de industrie van morgen vorm te geven. We willen dat de reisindustrie duurzaam en inclusief wordt, zodat ook kwetsbare bevolkingsgroepen er voordeel uit halen. ", zegt Thomas Ellerbeck, voorzitter van het bestuur van de TUI Care Foundation.

"We waren er al bij vanaf de startup Scene in Cairo in 2013 en ondervonden welke kracht er kan uitgaan van ondernemerschap bij de jonge, getalenteerde bevolking die kansen grijpt. Niettemin staan startups nog voor uitdagingen zoals het verwerven van kennis, financieringsmogelijkheden en ervaren mentors. We pakken dit aan door het Travel Tech Accelerator programma te initiëren, met de steun van TUI Care Foundation. ", zegt Jan Lachenmayer, Managing Director bij enpact.

Het acceleratieprogramma biedt aan maximum zes geselecteerde startups en hun team professionele training, kantoorruimte, mentorschap en financiële diensten om hun bedrijf te laten groeien. Professionele nationale en internationale mentors geven opleiding en versterken het netwerk van de startups met andere ondernemers, investeerders en zakelijke partners. Het acceleratieprogramma vindt plaats van september tot eind november 2019. Begin december volgt voor de cursisten een competitiedag waarop ze hun startup presenteren. De winnaar ontvangt een financiële beloning en toegang tot een breder netwerk van internationale investeerders en potentiële klanten. De oproep voor deelname start in juli.

Thomas Ellerbeck voegt hieraan toe: "Een belangrijk onderdeel van het traject is om ondernemers te ondersteunen die via technologie het levensonderhoud van de lokale bevolking versterken, bijvoorbeeld door vakantiegangers te koppelen aan producten en diensten op het platteland."

TUI Care Foundation is voorheen actief geweest in Egypte als onderdeel van GIZ’s “lab of tomorrow”, waarin innovatieve ideeën worden ontwikkeld om werkgelegenheid voor jongeren in de toerismesector te vergroten. Noord-Afrika is niet nieuw voor TUI Care Foundation. Sinds 2017, ondersteunt de stichting “Pikala Bikes” in Marrakesh, Marokko, een sociale onderneming die fietsexcursies aanbiedt voor toeristen en lokale jongeren traint als managers, monteurs en gidsen. In 2019, versterkt de stichting haar betrokkenheid in Egypte, Marokko en Tunesië.

In Noord-Afrika is enpact een bekende speler. Sinds de organisatie in 2013 haar activiteiten in Egypte startte, is ze gestaag gegroeid en biedt ze nu een diversiteit aan diensten aan tegemoet te komen aan de behoeften van de lokale gemeenschap: van startup-ondersteuning, tot assessments van het ondernemingsklimaat, beleidsadvies, capaciteitsopbouw en mentors. Naast het Startup Haus in Cairo, is het lokale team van enpact zeer actief geweest in het hosten van verschillende evenementen en workshops rond verschillende thema's. Naast het uitbreiden van hun kennis en hun netwerken, kunnen de Egyptische ondernemers kantoorruimte huren en professioneel advies krijgen, variërend van eenvoudige startersbegeleiding tot ondersteuning bij specifieke uitdagingen waarmee zij in verschillende fases worden geconfronteerd.

Na de start van het acceleratorprogramma in Caïro wordt het initiatief begin 2020 uitgebreid naar een andere Afrikaanse reisbestemming.