TUI Care Foundation News

TUI CARE FOUNDATION ONDERSTEUNT ECOKIDZ PROJECT IN ZUID-AFRIKA

Stel dat je naast het wereldberoemde Kruger National Park opgroeit, maar nog nooit een olifant hebt gezien? Hoe kun je dan de wonderen van de natuur leren waarderen? Met steun van TUI Care Foundation ontwikkelde de lokale organisatie Sefapane Community Development Fund het project ‘Ecokidz’. Door dit project krijgen 1.550 basisschoolkinderen in dorpen rond het Kruger National Park in Zuid-Afrika onderwijs over natuur en natuurbehoud. Doel van ‘Ecokidz’ is om het bewustzijn over het belang van natuurbehoud onder de kinderen te vergroten. Door de samenwerking hopen TUI Care Foundation en Sefapane de volgende generatie te inspireren en hun verantwoordelijkheidsgevoel voor natuurbehoud te versterken.

Naast de lessen op school worden elk jaar 400 kinderen geselecteerd die het Kruger Park mogen bezoeken. Hoewel ze op slechts enkele kilometers van het park wonen, kunnen de families van deze kinderen zich zelden een bezoek aan het park veroorloven. Met het ‘Ecokidz’ programma krijgen ze de kans om giraffen, neushoorns of gnoes in hun natuurlijke omgeving te bewonderen. Intussen leren ze veel over de flora en fauna van Afrika en het belang van het behoud van de natuur. Thomas Ellerbeck, bestuursvoorzitter van TUI Care Foundation: “Onderwijs is een belangrijke pijler voor de ontwikkeling van een generatie die natuurbewust is en daarin ook verantwoordelijkheid neemt. Als TUI Care Foundation ondersteunen wij dan ook van harte deze toekomstige ambassadeurs van het wildlife- en natuurbehoud in Zuid-Afrika.”

Het project kan rekenen op grote steun vanuit de lokale gemeenschap. Scholen hebben het interactieve programma van ‘Ecokidz’ al snel opgenomen in hun eigen lesprogramma’s en de kinderen zijn heel gretig om deel te nemen. De lessen worden gegeven door lokale mannen en vrouwen die speciaal hiervoor opgeleid zijn. Om als ‘milieu-monitor’ deze lessen te kunnen geven moet je de middelbare school hebben afgerond, enige ervaring hebben met lesgeven en interesse hebben in natuur- en milieuvraagstukken. Door te werken met deze lokale milieu-monitoren draagt het project ook bij aan het verminderen van de werkloosheid onder de lokale bevolking. Werken als milieu-monitor betekent een betaalde baan in een gebied waar meer dan 50% van de jong volwassenen werkeloos is.

Een groep internationale journalisten vertrekt deze week met een delegatie van TUI Care Foundation richting Zuid-Afrika om met eigen ogen te zien wat het ‘Ecokidz’ project inhoudt. Zo wonen ze een les bij van een milieu-monitor op de Chuchekani primary school en brengen ze in het Kruger National Park een bezoek aan het ‘EcoKidz Camp’.