EEN BETERE TOEKOMST OP DE DOMINICAANSE REPUBLIEK MET DE TUI ACADEMY

TUI Care Foundation en Plan International lanceren de TUI Academy op de Dominicaanse Republiek. Hiermee bieden ze kansarme jongeren de mogelijkheid op een carrière in het toerisme en daarmee op een betere toekomst. Naast een vakopleiding stelt de Academy de jongeren in staat zich te ontwikkelen tot sterke, zelfbewuste personen. Hiermee helpt TUI Academy de jongeren zichzelf te beschermen tegen uitbuiting en zorgt ervoor dat ze bewuste keuzes kunnen maken over hun toekomst. Jeugdwerkeloosheid is hoog op de Dominicaanse Republiek en seksuele uitbuiting is een groot probleem. Het percentage tienerzwangerschappen is er met 21 procent meer dan twee keer het wereldwijde gemiddelde.

Vijftig jongeren tussen de 17 en 24 jaar uit drie gemeenschappen in Punta Cana doorlopen de eenjarige Academy waarbij ze 3 maanden les krijgen in het toerisme vak maar ook 3 maanden stage lopen bij één van de hotels van Blue Diamond Resorts. Bij het succesvol afronden van de opleiding ontvangen de studenten een certificaat van INFOTEP (het officiële Dominicaanse instituut voor beroepsopleidingen) en een contract van minimaal zes maanden in één van de hotels. Naast deze vakinhoudelijke kennis en ervaring worden de jongeren gecoacht in hun persoonlijke ontwikkeling en wordt hen financiële basiskennis bijgebracht. Bovendien krijgen ze seksuele voorlichting zoals kennis over voorbehoedsmiddelen en dat vrouwen zelf bepalen of en wanneer ze kinderen krijgen.

Meer dan de helft van de eerste groep van 50 studenten zijn jonge vrouwen. Traditionele rolverdelingen zorgen ervoor dat meisjes en vrouwen vaak thuis zitten zonder toekomstperspectief. Seksuele uitbuiting ligt op de loer en ook het aantal tienerzwangerschappen is hoog. Het opleidingsprogramma streeft daarom uiteindelijk naar een deelname van 70% jonge vrouwen op het totaal aantal studenten. Jonge moeders zijn dus welkom; hun kinderen kunnen, op kosten van de Academy, terecht bij een kinderopvang in de buurt, om zo de kans op uitval zo klein mogelijk te maken.

De werkloosheid in de Dominicaanse Republiek is groot, met name onder jongeren. Wanhopig op zoek naar inkomsten zien sommigen zich hierdoor genoodzaakt te gaan werken in de seksindustrie. Om dit te voorkomen werkt Plan, samen met vier andere Nederlandse NGO’s en het Ministerie van Buitenlandse Zaken, samen met het bedrijfsleven in de toeristische sector om op die manier seksuele uitbuiting van kinderen te voorkomen en te bestrijden. De TUI Academy versterkt dit programma door de jongeren een beter toekomstperspectief te bieden.

TUI Care Foundation werkt al jarenlang samen met Plan International. Monique van ’t Hek, CEO van Plan International Nederland: “Samen met TUI Care Foundation maken we ons sterk voor de strijd tegen uitbuiting van jongeren. De TUI Academy in de Dominicaanse Republiek is een perfect voorbeeld van ons partnership. Door 150 jongeren een beroepsopleiding te geven kunnen ze zich ontwikkelen tot sterke personen op sociaal en economisch gebied. En zich daarmee wapenen tegen het risico van seksuele uitbuiting.” Jeremy Ellis, lid van de Raad van Bestuur van TUI Care Foundation voegt daaraan toe: “Wij zijn trots op onze samenwerking met Plan International. Preventie en opleiding zijn de sleutelwoorden waarmee we jonge mannen en vrouwen in de Dominicaanse Republiek nieuwe perspectieven bieden. Dit versterkt de lokale jeugd en draagt bij aan een sterke lokale gemeenschap.”